Economía del cambio climático: pocos ganadores y muchos, muchos perdedores

La Ciencia y sus Demonios

economic-cost-global-warmingEl cambio climático se suele asociar a problemas medioambientales como la destrucción de enclaves naturales, la pérdida de las regiones árticas o la extinción de fauna o flora salvaje, generalmente en lejanos países pero con poco impacto real en la vida de los ciudadanos. Sin embargo, un estudio ha puesto cifras económicas al nada halagüeño futuro que nos espera.

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Pequeños (todavía) guerreros manejados por control remoto

La Ciencia y sus Demonios

amygdalaAunque el cerebro de los mamíferos en general y de los humanos en particular es altamente complejo, multitud de científicos están desvelando su funcionamiento, de tal manera que los avances en neurociencia se suceden cada vez de manera más vertiginosa abriendo a la vez grandes esperanzas para la biomedicina, pero también para otros usos menos altruistas y pacíficos.

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Ciclo del carbono y cambio climático

La Ciencia y sus Demonios

La controversia sobre el efecto que el ser humano tiene sobre el clima y, especialmente, la posibilidad de que la actividad antropogénica pueda producir un cambio climático global abarca tanto al mundo científico como al político, así como a los ciudadanos de a pie. Existen posturas claramente antagónicas, desde los que vaticinan una hecatombe climática que acabará con la vida en la Tierra, hasta los que afirman que tal cambio no existe ni puede existir. Entre ambas, otras opiniones afirman que el cambio es real, pero está producido por procesos naturales e, incluso, que un calentamiento global sería beneficioso para la humanidad.

¿Que hay de cierto y que hay de falso en el cambio climático? ¿Se trata de una evidencia científica o es una estrategia política sin fundamento real? ¿Sabemos ciertamente qué hay de verdad y qué es pura exageración? Lamentablemente, el clima terrestre es un sistema demasiado complejo como…

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LA QUÍMICA DEL ROTULADOR QUE DETECTA BILLETES FALSOS

Ciencia en Común

Jesús Serrano del Fresno

EurosDespués de unos días de relativo descanso en lo que respecta a publicar en el blog, hoy volvemos a la carga intentando explicar la razón científica de un gesto que podemos ver a diario y al que, seguramente, no le echemos demasiada cuenta. De hecho, ¿a quién no le han pasado el famoso rotulador para confirmar si el billete con el que acabamos de pagar es auténtico? A lo largo de las siguientes líneas vamos a explicar en fundamento químico que hay detrás de este procedimiento.

Para ello, lo primero que debemos hacer es estudiar las diferencias básicas entre la composición del papel normal y la del papel moneda.

COMPOSICIÓN DEL PAPEL NORMAL

Las materias primas usadas en la fabricación de papel son la pasta de celulosa y cargas minerales acompañadas de una serie de aditivos químicos.

La celulosa se forma por la unión…

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DESMONTANDO EL VICKS VAPORUB

Ciencia en Común

Jesús Serrano del Fresno

Muy buenas a tod@s. Pasadas las fiestas, tras nuestro especial Química Navideña, vamos a hablar de un tema muy candente es estas fechas, ya que, el que no está resfriado tiene a alguien cercano amenazándole con el contagio. Uno de los remedios más empleados contra el catarro es el clásico Vicks VapoRub, ese ungüento blanquecino de intenso olor que nos hace respirar mejor, o eso creemos.

vaporub

Si leemos su prospecto, observaremos la siguiente composición:

Componentes activos:

Alcanfor (5 %), mentol (2,75 %) y aceite esencial de eucalipto o eucaliptol (1,50 %).

Resto de componentes:

Trementina (5 %), timol (0,25 %), aceite esencial de nuez moscada, aceite esencial de cedro, matriz de vaselina blanca.

Entre sus componentes activos, el mentol tienen como objetivo proporcionarnos sensación de frescor en las vías respiratorias, “engañando” al cerebro y haciéndonos creer…

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Química y detección de fraude: el caso de la “Faba Asturiana”

Ciencia Química en el siglo XXI

quimica-fraude-fabada-asturianaLa fabada asturiana es uno de los “platos de cuchara” de toda la vida que más gustan en España y sin duda es el referente de la gastronomía tradicional de la región de Asturias. Es una receta sencilla en la que priman ingredientes de gran calidad. Su protagonista, la faba asturiana, es una variedad de judía seca (alubia) suave y mantecosa, cultivada a lo largo y ancho de Asturias. Se caracteriza por tener un gran sabor y una suave textura tras su cocción, todo un tesoro gastronómico.

Con el fin de proteger la materia prima básica de este plato se creó el Consejo Regulador de la Faba Asturiana, el cual asegura su procedencia, garantiza su calidad y protege tanto a productores como a consumidores a través de la etiqueta de Indicación Geográfica Protegida Faba Asturiana o Fabes de Asturias.

Sin embargo, el sector de la Faba…

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